蘋果推出了新iPhone,手機使用的組件有許多是韓國人制造的。三星電子、三星電機、LG Innotec、LG化學都為iPhone X提供主要組件,蘋果越來越依賴韓國制造商。

正如所料,iPhone X于9月13日推出,它安裝了OLED顯示屏,支持Face ID。這是蘋果第一次放棄LCD使用OLED屏幕,它發布了10周年紀念手機。iPhone X沒有安裝指紋識別傳感器,蘋果用3D感知模塊替代,它可以識別用戶。模塊包含了紅外攝像頭、泛光感應元件(Flood illuminator)和點陣投影器(Dot projector)。

iPhone X最引人注目的組件有兩個,它們都是韓國企業制造商的。一是OLED屏幕,來自三星顯示器公司,二是3D模塊,來自LG Innotec。

這是三星顯示器第一次向蘋果提供OLED顯示屏。之前LG Innotec曾向蘋果提供攝像頭模組,不過這是它第一次提供3D感應模組。為了向蘋果供貨,去年三星顯示器和LG Innotec建造了新工廠,設立專門生產線向蘋果供貨。

三星電機向蘋果提供多層陶瓷電容器,供應量增加,除此之外它還提供PCB(印刷電路板),這是它第一次向蘋果提供PCB。多層陶瓷電容器是一種短暫存儲電子裝置,PCB在產品內部傳輸電信號,正如人體的血管一樣。

之前三星電機也曾向蘋果提供多層陶瓷電容器,這不是第一次。不過在iPhoneX手機上它提供的MLCC更多了。有消息說iPhoneX需要1000個多層陶瓷電容器,比之前的iPhone多了20%,因為手機的性能更強。蘋果需要高性能多層陶瓷電容器,照猜測,三星電機提供的MLCC應該比之前更多。世界上只有少數企業生產高性能MLCC,比如三星電機、日本Murata。

除了多層陶瓷電容器,三星還提供RFPCB(剛柔PCB),這種電路板用在iPhone X的OLED屏幕上。三星電機的RFPCB與三星顯示器的OLED屏幕組合在一起,蘋果直接拿來使用。除了三星電機,韓國Interflex和BHE也向蘋果提供RFPCB。

為蘋果提供電池的是三星SDI和LG化學。產業人士透露說,兩家企業拿到了訂單,既向iPhone X提供電池,也向iPhone 8、iPhone 8 Plus提供電池。iPhone X采用了新技術,它將兩塊鋰離子電池結合在一起,將電池容量擴大到2700毫安。在下一代iPhone上,蘋果將會采用集成式電池,它的形狀像L,下代iPhone 2018年推出。

三星電子向蘋果提供OLED屏幕,韓國其它企業也找到了新機會,紛紛向蘋果提供各種組件。

例如,三星電子旗下的System LSI業務部向蘋果供應DDIC(顯示驅動集成電路)。DDIC是一種半導體組件,它可以控制屏幕的像素,是顯示屏的組件之一。蘋果的DDIC組件全部由System LSI業務部供應。

還有一種組件叫作“Two-metal COF”,顯示屏需要用到這種組件,它由Stemco、LG Innotec提供。Stemco是一家合資公司,由三星電機與Toray合作創辦。Two-metal COF將OLED面板與DDIC、PCB連接起來,是一種高價值產品。Stemco的任務就是將DDIC與Two-metal COF連接起來。

iPhone X的OLED顯示屏會用到許多材料,當中一些制造材料是韓國企業生產的。例如,三星SDI、Duksan Neolux分別供應磷光綠與磷光紅材料。

為了管理供應鏈,蘋果不會將所有某個智能手機組件全部交給一家企業生產。不過這一原則被三星顯示器打破,因為全世界只有它能力大規模生產智能手機OLED屏幕。在智能手機市場,三星顯示器生產的智能手機OLED屏幕占了90%。三星顯示器的影響力巨大,韓國企業也因此受益,成為蘋果供應商。